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한의학계에서는 난치성 뇌질환에 대한 침구치료가 이뤄지고 있으나 경락의 실체와 그 기능에 대한 실험적 접근이 부족한 탓으로 원리규명 보다는 임상기술 개발 쪽으로 치우친 감도 없지 않으며, 침치료에 대한 체계화, 객관화를 위한 경락경혈의 확실한 효능과 작용기전에 대한 연구가 미비한 실정임.
미 국립보건원을 중심으로 임상 효능검증 및 검색을 통해 입증된 침술의 효능과 관련된 작용기전을 집중적으로 연구중이며, 막대한 연구비를 지원하여 침술이 가지는 다양한 효능을 실험동물모델을 이용하여 객관적이고 과학적으로 규명하려는 노력이 진행중임. 특히 관련 신경세포의 활성변화, 관련 신경전달물질의 규명 및 관련 신경들간의 기능적 연계성을 체계적으로 연구하여 데이터 베이스화함으로써 침술의 효능을 증대시키는 노력이 진행중임. 하지만 침구 치료의 기본을 이루는 경혈, 경락 이론의 객관화를 위해 그 동안 전기화학적, 생물학적, 신경학적, 물리화학적 그리고 영상 과학적 측면에서 기 (氣, Qi)의 실체를 서양 과학적으로 규명하기 위한 단편적인 시도가 이루어져 왔으나 부분적인 설명에 그칠 뿐, 아직 그 이론을 충분히 반영하는 연구 결과는 미비한 실정임. 특히 관련 신경세포의 활성변화, 관련 신경전달물질의 규명 및 관련 신경들간의 기능적 연계성을 체계적으로 연구하여 데이터 베이스화함으로써 침술의 효능을 증대시키는 노력이 필요하며 생명 과학적 측면에서 기의 순환은 하나의 생체 신호 전달 현상으로 볼 수 있기에 침자극관련 신경생리적 작용 및 그 조절 기전에 대한 체계적 이해와 도식화 작업이 선행되어야 할 것임.

제 2 세부과제 연구의 최종목표:신경약리학적 연구를 통한 침치료 효능 검색, 기전규명 및 새로운 침치료법 개발
   가. 경락경혈의 뇌지도 작성 및 관련 정보 database구축
   나. 침자극의 신경약리학적 실체 규명
   다. 뇌신경 질환 및 정신질환치료를 위한 침치료기술개발 및 침치료의 임상적용을 위한 신경생물학적 효능
        검증
   라. 뇌신경질환 및 정신질환에 대한 침 치료의 신경생물학적 기전 규명

제 2 세부과제 단계별 연구 목표 및 내용
   (1) 1단계연구목표 및 내용 (2005. 7. 1-2008. 6. 30)
   1.1) 1 단계 연구목표; 경락/경혈의 뇌기능 지도 작성 및 침의 신경약리적 작용기전 연구
      - 침 자극의 신경세포 활성 (Fos 반응의 분포)연구
      - 침자극에 대한 특정 신경전달계의 작용연구를 통한 신경약리학적 기전 규명

   1.2) 1단계 1차년도 연구내용 (2005. 7. 1-2006. 6. 30); Fos 면역조직화학법을 이용한 침 자극의 신경세포
          활성 연구
     ▶ 동물을 통해 다양한 침치료 자극의 유형별 (각종 보사법, 자극의 형태, 자극강도 및 자극 지속시간)에
         따른 중추신경계 신경세포의 활성변화를 측정
     - 주요 경혈 침자극에 의한 뇌의 활성 부위 검색
     - 침술의 자극유형별 뇌 활성화 부위 검색 (보사법, 수기법)
     - 효율적인 자극형태, 강도 및 지속시간에 따른 뇌 활성화 부위 검색
     - 주요 경혈이 brain cortex와 subcortical area에 미치는 영향 연구 : 임상에서 가장 치료 활용도가 높은 경
        혈(족삼리, 합곡, 신문, 내관, 태연 등)을 우선 선택하여 침을 놓은 뒤, brain에서의 반응에 있어 단지 경혈
        과 대응되는 체감각영역 뿐 아니라 경혈의 효능과 관련된 피질 및 피질하 영역에도 영향을 미침을 규명
        하여 지금까지 알려진 경혈의 효능과 대뇌에서 나타난 반응과의 상관성 및 특이성을 밝힘.
     - 침술의 자극 유형별 뇌 활성화 부위 검색과 경맥별 (수삼음경, 수삼양경,족삼음경, 족삼양경) 자침 시의
        뇌 활성화 부위를 연구
     ▶ Fos 면역조직화학법 및 영상분석기법을 이용한 침 자극의 신경세포 활성 연구
     - 각 경맥상 경혈 수기법에 따른 뇌의 활성화 부위 연구
     - 신경차단 및 절단을 통한 자극의 전달경로추적
     - adrenectomy등과 같은 기법을 이용한 말초 자율신경계의 관련성 연구

   1.3) 1단계 2차년도 연구내용 (2006. 7. 1-2007. 6. 30); 경혈/경락의 특정 신경전달계의 역할규명
     ▶ 경락/경혈 현상의 신경약리적 작용연구;
         전통 경락학설을 근거하여 경혈경락자극에 대한 뇌신경회로의 반응측정 및 실험모델 설립하며 주요 경혈
         침자극에 의한 뇌 활성화 부위 검색하기 위해 침술의 자극 유형별 뇌 활성화 부위 검색과 경맥별
         (수삼음경, 수삼양경,족삼음경, 족삼양경) 자침 시의 뇌 활성화 부위를 연구함
     - 침자극된 실험동물의 뇌에 in vivo microdialysis방법으로 뇌내 흥분전달물질인 glutamate, 억제전달물질
        인 GABA의 변화량 측정
     - 각 특정 glutamate, GABA 수용체 차단물질을 투여하여 침에 의한 신경전달계의 변동에 미치는 특정 신경
        전달의 역할 규명

   1.4) 1단계 3차년도 연구내용 (2007. 7. 1-2008. 6. 30); 침자극에 반응하는 특정 신경전달계의 작용규명
     - 경락/경혈 현상의 신경약리적 기전연구; 침술의 자극 유형별 뇌 활성화 부위 검색과 경맥별 (수삼음경,
        수삼양경,족삼음경, 족삼양경) 자침 시의 실험동물의 뇌에 in vivo microdialysis방법으로 뇌내 주요전달
        물질인 도파민, 세로토닌등의 신경전달물질의 변화량 측정
     - 각 특정 도파민, 세로토닌 수용체 차단물질을 투여하여 침에 의한 신경전달계의 변동에 미치는 특정 신경
        전달의 역할 규명

   (2) 2단계 연구목표 및 내용 (2008. 7. 1-2011. 6. 30)
   2.1) 2단계 연구목표: 침치료 연구를 위한 최적동물 모델개발 및 이를 이용한 침 치료 효능의 검색;
     - 1단계에 구축된 biomarker에서 뇌신경질환에 대한 침치료 효능검증을 위한 최적동물모델 개발
     - 치매, 중풍등 뇌신경질환에 대한 침 치료 효능검색
     - 우울증, 약물중독등 정신질환에 대한 침 치료 효능검색

   2.2) 2단계 연구내용
     1단계에서 구축된 경혈 뇌기능지도 데이터베이스와 신경생물학적 연구결과를 바탕으로 특정 뇌질환 모델
     에서 경혈/경락에 대한 침 치료의 효능검색
     - 신경화학적 지표(In vivo microdialysis 방법 사용-glutamate, 아세틸콜린, 도파민 변동)와 행동학적 연구
        기법(기억검사; Morris water maze, 불안반응, 자당선호도검사등과 운동성 검사)을 이용하여 치매동물
        모델에서 침(약침)의 가장 효과적인 합곡, 족삼리등 혈위의 자극효과 검색
     - Global 또는 focal ischemia모델에서 침(약침)자극의 신경보호효과 검색
     - 스트레스성 우울증 모델에서 침(약침)의 가장 효과적인 합곡, 족삼리등 혈위의 자극효과 검색

   (3) 3단계 연구목표 및 내용 (2011. 7. 1-2014. 6. 30)
   3.1) 3단계 연구목표 ; 뇌신경질환에 대한 치료기전의 심화연구, 새로운 침구경락치료기술 개발
     - 치매, 중풍등 뇌신경질환에 대한 침치료 효능의 기전규명
     - 우울증, 약물중독등 정신질환에 대한 침 치료 효능의 기전규명
     - 뇌신경질환모델에서 침치료효능의 신경생물학적 기전규명
     - 침치료의 새로운모델개발
   3.2) 3단계 연구내용 2단계에서 검증된 질환별 모델에서 특수한 경혈/경락을 조합하여 침 치료의 새로운
     - 모델 개발
     ▶ 치매, 중풍등 뇌신경질환에 대한 침치료 효능의 기전연구
     - 발굴된 신경생물학적 biomarker (예, ChAT, AchE, glutamate, 도파민 분비등)를 이용한 (약)침치료 조건
        최적화 (자극기간, 자극강도, 전침,수기침, 약물 농도등)
     - 행동연구를 통한 혈위의 조건 최적화를 통한 침자극의 객관화
     ▶ 우울증, 약물중독등 정신질환에 대한 침 치료의 기전연구
     - 발굴된 신경생물학적 biomarker (예, 세로토닌, 도파민 분비, ChAT, AchE, NO,등)를 이용한 (약)침치료
        조건 최적화 (자극기간, 자극강도, 전침,수기침, 약물 농도등)
     - 행동연구를 통한 혈위의 조건 최적화를 통한 침자극의 객관화



가. 과학기술진흥
      - 경락을 통한 생체의 신호전달체계를 규명함으로써 새로운 의료 패러다임 제공
      - 경락이론에 대하여 과학적이며,객관적 근거를 마련하고 이를 이용하여 난치성 뇌질환의 새로운 치료법제시
      - 침 연구의 국제적위상을 갖춰 침의 연구방법론 보급
      - 침 치료를 위한 임상센터를 구축하여 난치성질환 치료의 국제적 연구센터로 부상

나. 산업경제발전
      - 침 치료의 과학화를 통해 해외의 유수 의료기관에 침치료 프로토콜 제공

다. 대학연구와 인력양성(교육)
      - 국제경쟁력 갖춘 신진 연구인력 양성 및 보급
      - 한방연구 및 치료의 전문기관 양성