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침구치료법은 한방치료기술의 중심으로 경락경혈학설을 이론적 근거로 삼고 있음. 경락은 생체에너지가 흘러가는 통로로서, 밖으로는 체간부와 사지말단 표면에 분포되고 안으로는 오장육부와 연결되어, 질병의 진단ㆍ치료에 사용되어 왔음. 침구치료법의 원리는 생체에너지가 다른 곳보다 더 많이 모이거나 머무는 곳인 혈위를 침으로 자극하여 경락시스템을 통해 내부 장기의 불균형을 조절하여 치료하는 것임.

한의학계에서는 이들 질환에 대한 침구치료가 이뤄지고 있으나 경락의 실체와 그 기능에 대한 실험적 접근이 부족한 탓으로 원리규명 보다는 임상기술 개발 쪽으로 치우친 감도 없지 않으며, 침치료에 대한 체계화, 객관화를 위한 경락경혈의 확실한 효능과 작용기전에 대한 연구가 미비한 실정임. 고전 문헌에 나타난 경락과 경혈은 기혈의 운행으로 인체의 전신조직을 하나의 유기적 통합체로 결합시킴으로서 생리활동이나 병리변화, 질병의 진단 및 치료에 일정한 규칙성을 유지시키는 통로로서 정리되며 따라서 경혈경락의 객관적이며 과학적인 기전의 규명이 필요함. 이와 같이 한의학에서 중요한 위치를 차지하는 경락과 경혈은, 각각 14개와 361개로, 각각의 기능 및 상호 작용을 규명하기 위해서는 오랜 기간 동안의 집중적인 연구가 필요하며 이를 근거로 뇌신경질환에 대한 침치료의 효과의 검증과 그 기전에 대한 연구가 필수적임.

선진국에서는 임상 효능검증 및 검색을 통해 입증된 침술의 효능과 관련된 작용기전을 집중적으로 연구 중이며, 막대한 연구비를 지원하여 침술이 가지는 다양한 효능을 실험동물모델을 이용하여 객관적이고 과학적으로 규명하려는 노력이 진행 중임. 특히 관련 신경세포의 활성변화, 관련 신경전달물질의 규명 및 관련 신경계간의 기능적 연계성을 체계적으로 연구하여 데이터 베이스화 함으로써 침술의 효능을 증대시키는 노력이 진행 중임. 하지만 침구 치료의 기본을 이루는 경혈, 경락 이론의 객관화를 위해 그 동안 전기 화학적, 생물학적, 신경학적, 물리화학적 그리고 영상 과학적 측면에서 기 (氣, Qi)의 실체를 서양 과학적으로 규명하기 위한 단편적인 시도가 이루어져 왔으나 부분적인 설명에 그칠 뿐, 아직 그 이론을 충분히 반영하는 연구 결과는 미비한 실정임. 특히 관련 신경세포의 활성변화, 관련 신경전달물질의 규명 및 관련 신경계간의 기능적 연계성을 체계적으로 연구하여 데이터 베이스화 함으로써 침술의 효능을 증대시키는 노력이 필요하며 생명 과학적 측면에서 기의 순환은 하나의 생체 신호 전달 현상으로 볼 수 있기에 침 자극 관련 신경생리학적 작용 및 그 조절 기전에 대한 체계적 이해와 도식화 작업이 선행되어야 할 것임.

한국의 이혜정 (본 연구센터장), 조장희 (제2총괄연구책임자) 등은 functional-MRI를 이용한 경혈의 효능을 최초로 증명하는데 성공하여 1998년 미국 학술원 잡지 (PNAS USA, 1998)에 발표하였으며, 발가락 끝에 위치하고 눈 질환 치료에 사용되어 왔던 경혈인, 지음혈에 침을 놓아 실제로 시각피질의 활성을 변화를 관찰하였는데 이 결과는 고전 경락 이론을 증명하는 것일 뿐 아니라, 아직 알려져 있지 않은 새로운 신경과학 이론을 탄생시킬 수 있는 근간을 마련하였음. 하지만 이러한 시도들을 근거로 경혈의 종합적인 침 효능 검증을 위한 시도 및 치료 영역 확대를 위한 접근이 필요한 실정이며 국제적인 연구방향 및 지원상황을 미루어 볼 때, 늦은 감이 없지 않으나 이러한 기초 연구들에 대한 정부차원의 지원이 하루 빨리 이루어져야 하며, 특히 한의학이 가지는 무한한 경제적 부가가치 및 학문의 주체성을 미루어 볼 때 총체적으로 연구의 지원이 필요함.

한편, 치매, 중풍, 우울증, 만성통증 등 뇌신경질환은 높은 발병률과 불량한 예후 및 사인으로 개인이나 사회에 위험부담을 안겨주는 질환이며 통계청이 발표한 97년 1년 동안의 주요사인별 사망률을 보면 뇌신경질환 사망률이 가장 높은 것으로 나타났으며 이와 같은 경향은 앞으로 평균수명의 연장, 노인인구의 증가로 더욱 증대될 것으로 예상됨. 이들 질환을 극복하기 위하여 국내ㆍ외적으로 많은 의학자들이 적극적으로 연구를 수행하여 진단과 수술요법 등에서 눈부신 발전이 있었으나, 아직까지는 탁월한 치료방법이 개발되지 못하고 있으며 사용 중인 합성 의약품 또한 부작용 또한 문제점으로 제기되고 있음.

이에 본 연구는 전통 경락학설을 근거하여 다양한 유형의 침 자극이 중추 및 말초 신경계의 생체 신호전달체계에 미치는 영향을 신경생리학적, 분자생물학적, 그리고 세포생물학적 연구방법으로 규명함으로써 서로 다른 경락 (또는 경혈)의 자극이 서로 다른 신경체계의 반응을 유발시킬 수 있는지를 검증하고 침자극 반응의 세포신호전달체계를 규명, 확립하며 이를 통해 경락 현상의 객관화에 접근하고, 뇌신경질환 치료에 대한 침과 약침의 효능을 검증하고 침 치료에 임상적으로 응용함으로서 침구경락 치료의 새로운 검증 및 치료모델을 구축하고자 함.


연구목표: 침 치료의 신경생물학적 작용기전 및 신경학적 뇌 반응 지도 작성

정상 동물 모델의 brain을 대상으로 neuro-proteomics를 통한 침 자극관련 세포신호전달 기전 연구
   - 동물을 대상으로 경혈자극에 따른 brain의 신경세포의 활성변화 측정 및 mapping
   - 발굴 signaling 인자의 in vivo 검증 및 brain mapping
   - Proteomics를 이용한 침 자극관련 phosphoprotein profile 비교분석 통한 세포신호전달기전 연구

침 자극유형별 효율적인 자극형태, 강도 및 지속 시간에 대한 검증
   - Fos 면역조직화학법 및 영상분석기법을 이용한 정량화
   - 신경차단 및 절단을 통한 자극의 전달경로추적
   - adrenectomy등과 같은 기법을 이용한 말초 자율신경계의 관련성 연구

경락/경혈의 뇌기능 지도 작성 및 침의 신경약리적 작용기전 연구
   - Fos 면역조직화학법을 이용한 침 자극의 신경세포 활성 연구
   - 경혈/경락의 특정 신경전달계의 역할규명
   - 침 자극에 반응하는 특정 신경전달계의 작용규명

뇌신경 질환에 유효한 경혈 및 침법 검색 및 신경 보호 및 세포 고사 억제 효과 검증
   - 신경독소 등을 이용한 뇌신경질환 동물 모델 구축
   - 뇌신경 세포 보호 및 고사 억제에 효과가 있는 경혈 탐색 (질환 특이적 경혈 및 경혈 조합 탐색)
   - 뇌신경 세포 보호 및 고사 억제에 효과가 있는 침법을 정립 (수기 및 보사법의 다양화)


제1단계 : 침치료의 신경생물학적 작용기전 미 신경학적 뇌 반응 지도 작성
   - 세포신호전달인자 Phospho-protein 스크리닝
   - 침자극의 유혈별 치료효능 검증
   - 신경세포 활성 및 특정 신경전달계 작용연구
   - 뇌신경질환에 유효한 경혈 및 침법 검색

제2단계 : 뇌신경질환에 대한 침치료의 신경생물학적, 행동과학적 효능 검증
   - 뇌신경질환에서의 병리학적 세포신호 반응체계 발굴
   - 침 자극 관련 중추신경계 내 신경 핵 규명
   - 최적의 뇌신경질환 동물모델 개발
   - 침 치료 방법의 신경보호 및 세포고사제어 기전 규명

제3단게 : 뇌신경질환 모델에서 침의 신경생리적 기전 심화연구 및 신침치료법 확립
   - 신호전달 blocking 및 관련인자 유전자발현 조절
   - 침 치료 관련 신경전달물질의 유전자 발현 분석
   - 치료기전의 심화 및 신 침구경락 치료기수 개발
   - 신경보호 및 세포고사억제기전 심화연구

뇌신경 질환 치료에 효과적인 경혈의 생물학적 작용인자 발굴과 작용기전 규명 및 특이 인자 조절을 통한 치료모델 개발


(1) 과학기술진흥
   - 경락경혈의 실체와 침치료 기전을 규명함으로써 침구경락과학분야에 관한 세계 제1의 전문연구기관으로의
     도약 발판 마련
   - 경락을 통한 인체의 신호전달체계를 규명함으로써 세계 의학계에 새로운 치료기술 패러다임 제공
   - 경락경혈 이론에 대하여 객관적 근거를 마련하고 이를 이용하여 난치성질환의 진단과 새로운 치료법 개발
   - 한의과학 관련 바이오 (벤쳐)산업육성을 위한 기반기술 확보
   - 침구경락과학 연구전문인력을 양성하여 국내,외 관련 연구소, 대학 및 임상센터로의 진출 장려

(2) 산업경제발전
   - NIH 및 해외 침구경락 관련 연구비 수혜 : 미국 노스캐롤라이나 대학 (UNC) 의대 연구팀과 “Korean
     acupuncture in central nervous system disorders"라는 연구테마로 공동연구수행
   - WIPO(세계지적재산권기구)를 통한 전통의학 지적재산권 확보
   - 한방치료기술의 세계화, 보편화, 현대화를 통한 의료수요 창출
   - 침구경락경혈 데이터베이스에 기반한 한의학 산업 개척
   - 침구경락임상센터를 통한 난치성질환 치료의 국제적 메카로 발전
   - 경락경혈 데이터베이스를 바탕으로 첨단의학 진단치료장비 개발

(3) 대학연구와 인력양성(교육)
   - 국내의 산발적 경락경혈연구를 결집하여, 다분야 협력연구의 구심점을 마련
   - 체계적 교육을 통한 침구경락과학관련 고급연구인력 양성
   - 세미나, 심포지움, 워크샵 개최하여 국제경쟁력 갖춘 신진 연구인력 양성

(4) 전통 한의학의 국제적 위상 재정립
   - 학문: 다분야 협력연구를 통하여 침구경락경혈연구의 중심센터로 발돋움
   - 교육: 침구경락과학 연구전문인력을 양성하여 국내는 물론 해외 연구소, 대학 및 임상센터에 진출시키고,
     외국의 우수인력을 본 센터에서 연수 교육시켜 한의학 세계화의 기반을 마련
   - 산업: 경락경혈 데이터베이스를 바탕으로 난치성질환 치료의 국제적 메카로 발전하고, WIPO를 통한 경락
     경혈콘텐츠의 지적재산권을 확보하여, 세계보건의료산업을 선도할 수 있는 센터로 발전
   - 콘소시움 구성: 의료기기관련 산업체, 임상연구센터 및 연구소들과 콘소시움을 구축하고 연구결과를 공유ㆍ
     실용화하는 협력체제를 갖춤.
   - 유럽 미주지역의 시장 진출을 위하여 해당지역 한의학관련 산ㆍ학ㆍ연과 전략적으로 제휴

(5) 기타
   - 침구경락과학관련 연구인력과 공동연구를 지속적으로 수행하여 종합적인 동서의학교육과 연구를 선도
   - 실질적 연구와 교육에서 얻어지는 인력, 정보, 한방 신소재 및 치료기술을 대학, 연구소, 산업체 등에 지속적
     으로 공급