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연구과제명: 전침 및 약침에 의해 유도되는 항염증효능과 관련된 중추 신경계내 신경생리학적 기전 확립 및 관련 신경전달 물질 체계확립 (The study for neurophysiological mechanism and neurotransmitters of the electro- and chemical-acupuncture induced anti-inflammatory effect in the central nervous system)

최근 미국을 비롯한 여러 서방 선진 국가에서는 대체의학(CAM: Complementary and Alternative Medicine) 분야에 대한 연구비 지원이 폭발적으로 증가하고 있음 ([그림1] 미국 NIH 연구비 지원 현황 참조). 뿐 만 아니라 세계 유수의 연구 센터와 대학에서는 약침 및 전침 요법과 같은 침술이 가지는 다양한 치료 효능을 실험동물모델을 이용하여 객관적이고 과학적으로 규명하려는 노력이 진행 중임. 이는 곧 침술 치료법이 가지는 뛰어난 효능과 더불어 부작용이 발생가능성이 현저히 낮은 CAM 요법의 장점을 인정하고 있다는 증거이며, 국내에서도 이를 위한 연구에 대한 필요성이 대두되고 있음.
이에 본 연구팀에서는 봉독(bee venom)과 같은 천연물을 이용한 약침요법과 전기자극을 이용한 전침요법(electroacupuncture)등의 기법을 이용하여 중추 신경계 내 염증 제어 기전을 규명하고자 함.

본 세부과제에서는 다양한 종류의 침술기법(전침과 약침 등)에 따라 중추신경계에서 나타나는 신경세포의 활성변화를 컴퓨터와 연계된 영상분석장비로 정량화하고, 나아가 이들 침술자극형태에 특이적으로 반응하는 신경세포의 활성 및 기능에 관여하는 신경전달물질을 정성화하고 분류하는 작업을 통하여 다음과 같은 연구의 최종개발목표를 수행하고자 함.

가) 제 1 단계 (2005-2007) : 침술의 자극유형별 효율적인 자극형태, 자극강도 및 자극지속시간 검증 및 결정에
     필요한 기초자료의 데이터 베이스화 함.
나) 제 2 단계 (2008-2010) : 효율적인 자극유형 및 세부사항 결정 후 이에 반응하는 중추신경계내의 신경세포의
     활성도 측정, 분석하며, 나아가 이를 바탕으로 자극유형별 반응신경세포에 대한 데이터베이스 구축
다) 제 3 단계 (2011-2013) : 해당 반응 신경세포의 신경전달물질 및 연관된 유전자 발현변화와 발현시기에 관한
     연구를 통한 침구효과 증진방안 모색

세부과제별
최종목표
단계별 연구추진 전략
제 1 단계 (2005-2007)
제 2 단계 (2008-2010)
제 3 단계 (2011-2013)
중추신경계내의 신경세포 활성분석을 통한 경혈, 경락의 기능적 연구 침술의 자극유형별 효율적인
자극형태, 강도 및 지속시간
에 대한 검증
- Fos 면역조직화학법 및
   영상분석기법을 이용한
   정량화
- 신경차단 및 절단을 통한
   자극의 전달경로추적
- adrenectomy등과 같은
   기법을 이용한 말초 자율
   신경계의 관련성 연구
중추신경계내의 관련 신경
핵의 규명
- Fos 면역조직화학법 및
   영상분석기법을 통한
   활성 검증
- 부분적인 신경계파괴를
   통한 관련 신경간의 연계
   성 검증
- ICV 및 IT 주입기법을 이용
   한 다양한 약리학적인 접
   근시도로 관련 신경핵의
   관련성 재검증
관련 신경전달물질의 유전자
발현 변화 검증
- Fos 및 관련 신경전달
   물질에 대한 특이 항체를
   이용한이중 염색과 영상
   분석으로 대상 신경전달
   물질의 존재여부 및 활성
   변화 측정
- In situ기법을 이용한 관련
   신경전달물질의 유전자
   발현 및 발현 시기검색과
   data base화

가. 과학기술진흥
    - 침술의 다양한 자극유형에 따른 신경세포의 활성변화를 측정 분석함으로써 신경세포의 활성을 가장 효율적
      으로 증가시킬 수 있는 자극형태 및 강도를 규명하여 임상적으로 치료효과를 증가시킬 수 있는 과학적인
      기초자료를 제공하고자 함.
    - 침술의 효능과 관련된 중추신경계내 신경핵을 규명하고 데이터 베이스화함으로써 효능과 관련된 신경생리
      학적인 기전에 대한 더욱 심도있고 체계적인 연구를 가능하게 하고, 나아가 경혈 및 경락연구에 있어 필요한       기초자료를 제공하고자 함.

나. 산업경제발전
    - 사회가 급격히 선진화함에 따라 인구 고령화에 따른 난치성, 퇴행성 질환의 밣생빈도가 증가하고 있으며,
      이를 치료하기 위한 사회적 지출 또한 급격히 증가하고 있음. 이에 본 연구 센터에서 집중적이고도 지속적인
      연구를 통해 획기적인 치료 기술을 개발한다면, 막대하게 소비되고 있는 사회적 비용에 대한 절감 효과를
      이룰 수 있을 것으로 기대됨. 또한 이러한 치료 기술의 선점으로 인해 세계적으로도 기술적인 우위를 점할
      수 있어 기술 이전 및 치료 기술 개발에 따른 막대한 부가가치를 창조할 수 있을 것으로 사료되는 바 이
      연구의 필요성이 절실히 대두되고 있음.

다. 대학연구와 인력양성(교육)
    - 본 연구를 수행하는 과정에 있어 수명의 유능한 석, 박사 연구 인력을 배출 할 수 있을 것이라 사료 되며,
      연구 인력은 수년간에 걸친 연구 과정에 참여함으로써 경제적으로 환산하기 힘든 연구에 대한 노하우를
      축적할 수 있고 앞으로의 연구 방향에 대한 비젼을 제시하는데 있어 국외의 여러 경쟁 연구원들과 비교
      하였을 때 동등하거나 또는 우위를 점할 수 있을 것으로 기대됨.