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전통 침(acupuncture) 치료 효능 및 기전의 과학적 실체를 규명하기 위한 작업의 하나로서 침 효능을 생물학적, 해부학적 언어로 표현하고자 하는 시도들이 최근 이루어지고 있음. 그러나 현재 진행되고 있는 침의 효능 및 기전에 대한 과학적 기초 연구내용들의 대부분은 다양한 질환 모델에서 단편적인 침 치료의 효능을 자연과학적(신경생물학적, 분자생물학적, 전기생리학적) 연구방법론으로 증명하는 수준에 그치고 있음.
기(氣) 흐름이 원활하지 않음으로써 파생되는 병리적 현상을 질병의 원인으로 설명하는 전통 동양의학의 이론과는 달리 현대 의과학에서는 인체 내의 생체신호전달(signalling) 체계가 비정상적으로 와해됨으로써 나타나는 것으로 설명하고 있음. 이러한 생체신호전달체계를 통해 세포내의 대사과정을 조절할 뿐만 아니라 해당 조직의 성장을 조절하며, 단백질의 합성과 분비, 세포내/외 액등의 조성을 조절함으로써 정상적인 생명활동을 영위할 수 있게 됨. 신경전달에서부터 호르몬, cytokine 등에 의해 전달되는 생체 내 signaling system은 체표에 흐르는 경락과 경혈이 인체 내 오장육부의 상태를 직접적으로 조절한다는 경락/경혈이론과 병변부위에서 원거리에 위치한 혈위(오수혈)의 자극을 통해 질병을 고친다는 ‘원위취혈법'이론과도 가장 잘 부합하는 생물학적 이론이라 판단됨.
따라서 본 연구팀에서는 침에 의한 경혈자극에 의해 활성화 되는 신호전달체(signaling molecule)와 그에 상응하는 세포막 수용체(receptor)들을 탐색하고 특히, proteomic analysis 방법을 접목하여 침자극 부위와 상응하는 치료부위의 phosphoprotein을 대량으로 스크리닝하여 침치료와 관련된 신규 신호전달체계를 규명함으로써 침 치료기전의 한 part를 구체적으로 설명하고자 함.

본 세부과제에서는 다음과 같은 연구를 통하여 침의 세포신호전달 인자(ligand, receptor, phosphoprotein)의 발굴 및 분자신경생물학적 침치료 기전을 규명하고자 함.
가. 정상 동물 모델을 대상으로 brain proteomic analysis (neuro-proteomics)를 통한 침 자극관련 세포신호전
     달인자 및 phosphoprotein 스크리닝 및 분자 신경생물학적 기전 연구
나. 뇌신경 질환 (중풍, 스트레스, 니코틴중독 모델 등)에서의 병리학적 세포신호반응 체계 발굴 및 분자신경생
     물학적 기전 연구 (새로운 세포신호전달 인자 발굴 및 신호전달체계 확립)
다. 뇌신경 질환 관련 세포신호전달체계에 대한 침구경락치료(경락/경혈자극) 치료효능 관련성 규명
라. 신호전달 blocking 또는 관련 인자의 유전자 발현 조절 (knock-out 또는 knock-down)을 통한 침치료
     효능 변화 연구
마. 침 치료효능에 대한 신규 세포신호전달 기전 규명
바. 침 수기법 및 복합경혈자극에 의한 치료 효능의 분자신경생물학적 비교 분석 연구
사. 발굴된 침관련 세포신호전달체계의 agonist/antagonist 탐색 및 신침구경락 치료요법 개발

가) 제 1 단계 (2005-2007): 정상 동물 모델의 brain을 대상으로 comparative brain proteomic analysis (neuro-
     proteomics)를 통한 침 자극관련 세포신호전달인자 및 phosphoprotein 스크리닝 및 분자 신경생물학적
     작용 기전 연구
나) 제 2 단계 (2008-2010): 뇌신경 질환 (중풍, 스트레스, 니코틴중독 모델 등)에서의 병리학적 세포신호반응체
     계 발굴 및 분자신경생물학적 작용 기전 연구 및 뇌신경질환 관련 세포신호전달체계에 대한 침구경락치료
     효능 관련성 규명
다) 제 3 단계 (2011-2013): 신호전달 blocking 또는 관련 인자의 유전자발현 조절을 통한 침 감수성 및 치료
     효능 변화 연구를 통한 침 치료효능에 대한 신규 세포신호전달 기전 확립

Neuro-proteomics를 통한 침 자극 관련 세포신호전달인자 및 Phosphoprotein 스크리닝 분자 신경생물학적
작용기전 연구
     - 경혈자극에 따른 brain의 신경세포의 활성변화 측정 및 mappping
     - 발굴 signaling 인자의 in vivo 검증 및 brain mapping
     - 침 자극 관련 phosphoprotein profile 비교분석 및 단백질 동정

뇌신경 질환에서의 병리학적 세포신호반응체계 발굴 및 분자신경생물학적 작용기전 연구
     - 최적 뇌 신경질환 동물모델의 제작
     - 동물모델에 대한 침 치료 효과 검증
     - 세포신호전달체계에 대한 침구경락치료의 효능 관련성 규명

관련 인자의 유전자 발현 조절을 통한 침 감수성 및 치료효능 변화연구
     - 세포신호전달 경로의 blocking을 통한 침 감수성 변화연구
     - 관련 인자으 Knock-down/Knock-out을 통하여 침 감수성 변화연구
     - 뇌신경질환모델에서 침 치료효능의 분자신경생물학적 기전규명
     - 침 치료기전에 대한 새로운 신호전달체계 규명
     - 발굴된 침 관련 세포신호전달체계의 길항제/억제제 탐색 및 신 침구경락요법개발


가. 과학기술진흥
      - 전통 침치료 이론의 생물학적 검증 및 설명으로 한의학의 우수성을 세계 의과학계에 홍보
      - 침구이론의 생물학적 근거인 signaling 기전을 규명함으로써 난치성질환 치료를 위한 제3의 의학적
         신규 이론 제시

나. 산업경제발전
      - 한의학의 국제적 위상을 증진시킴으로써 한방치료기술의 세계의료시장 진출에 교두보 역할
      - 침자극 기전의 생물학적 final target을 발굴함으로써 신약 스크리닝의 novel target으로써의 가능성 확보
         및 관련 제약계로의 지식공여를 통한 산업 활성화에 기여

다. 대학연구와 인력양성(교육)
      - 한의과학/생물학의 퓨전학문을 연구할 수 있는 연구 인력의 양성 및 고급화
      - 우리의 전통 의학을 연구 대상으로 하기 때문에 세계최고수준의 고유 세포생물학/의과학 분야의 개척 및
         세계대체의과학계의 선도 연구인력 양성