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침술은 여러 가지 통증에 대하여 통증완화 효과를 가진 치료방법으로 인정받고 있으며, 임상적으로도 널리 사용됨. 이러한 침술의 효과를 규명하기 위하여 여러 가지 동물모델이 연구에 이용되는데 본 연구는 formalin을 발바닥에 주입하여 염증성 통증을 유발한 모델을 사용할 예정임. Formalin 으로 유발된 통증 모델은 손상된 조직으로부터 발생하는 완만하고 지속적인 통증에 대한 반응을 측정할 수 있다는 점과 마취를 하지 않고 자유롭게 움직일 수 있는 동물의 반응을 살필 수 있다는 장점을 갖고 있음.

전통적으로 일침이구삼약(一鍼二灸三藥)이라는 말이 내려오는데 이는 침·뜸·약으로 크게 구분지어 내려온 한의학의 치료법을 일컫는 말로, 새로운 기술들과 약물을 추가하는 형태로 한의학이 발전되어 왔는데 침구학 분야에서 기존의 체침 등의 이외에 이침(耳鍼), 두침(頭鍼), 족침(足鍼), 전침(電鍼), 광침(光鍼) 등이 개발되어 침구치료와 마취 등의 방면에서 널리 사용되고 있는 것이 일례가 됨. 약침은 바로 이러한 신침요법(新鍼療法)의 범주에 속하는 것으로 침구학과 본초학에 그 기반을 두고 있으며, "경혈에 대한 자극으로 질병을 치료하는 행위를 연구하는 학문"이라고 이야기 할 수 있음. 약물의 약효를 유지하면서 경혈의 자극수단으로 쓰임으로써 치료에 있어 침구치료와 약물치료의 장점을 동시에 취하여 치료에 임하기 때문에 치료효과는 질환에 따라 각각의 몇 배에 이르는 탁월한 효과를 발휘함. 국내에서는 이미 1960년경부터 독자적인 개발을 시작하여 육경변증(六經辨證), 팔강변증(八綱辨證) 등을 통하여 구체적인 치료 체계를 이룩하여 왔으며, 비슷한 시기에 중국에서 시작한 수침요법(水鍼療法)과 그 근본적인 이론의 배경을 같이 한다고 볼 수 있음. 치료의 신속함과 위장장애를 줄이고 원료 의약품을 절약함으로서 미래에 각광 받을 수 있는 치료의 방법으로 인체 전신의 경혈을 응용하며, 치료의 강도와 인체의 허실에 따라 약침액을 주입하는 깊이와 횟수가 달라질 수 있는 새로운 기법이라 할 수 있음.

또한 신경과학 분야에서 침의 진통기전을 뒷받침하는 가장 설득력 있는 근거는 침 자극에 의해서 분비가 증가된 내인성 아편 유사체에 대한 연구로 집중되어 왔음. 그러나 최근의 스트레스효과 연구, 항염증면역반응 연구, 신경 영상촬영에 기초한 침의연구 분야 등에서 새로운 많은 분자생물학적인 그리고 신경생리학적인 연구 보고가 증가하고 있음. 이 연구보고들은 침의 작용기전이 시상하부-뇌하수체-부신 축(BS HPA axis) 기전을 통하여 설명될 수 있다는 것을 강하게 뒷받침함. 넓은 의미의 시상하부-뇌하수체-부신 축 가설은 내인성 아편유사체가 관계된 잘 알려진 뇌중추의 하행성 통증 억제 이론을 뒷받침 할 뿐만 아니라, 콜린성 항염증 기전과 같은 신경면역 경로와 연결된 기전도 같이 존재한다는 것을 시사함. 지금까지의 연구결과를 종합해보면 침의 효과가 신경계(neural)에 의한 것이든, 체액성(humoral) 혹은 신경-면역계간(neuro-immunological)의 상호 작용에 의한 것이든 현재 고려되고 있는 작용경로에 상관없이, 침의 작용경로에 뇌가 관여된다는 사실은 필수적인 것으로 생각됨. 따라서 침에 대한 연구는 과거의 경락이나 기에 기초한 고전적인 접근보다는 뇌신경과학에 기초한 연구로 방향이 설정되어야 될 것으로 생각됨.

고찰한 몇몇 모델과 실험적 근거에 기초하면, 침작용 이면의 기전은 감각자극의 결과로써 나타나는 중추신경계 반응의 한 형태라는 가설을 확립할 수 있음. 침의 기전은 침이나 다른 감각자극에 의해서 작용되는 시상하부 신경 회로에 기초한 다양한 원심성 신호를 수반하는 체액성 경로와 자율신경 경로를 포함하는 넓은 의미의 시상하부   -뇌하수체-부신 축(BS HPA axis) 내의 시상하부-뇌하수체-부신 축(HPA axis)에 근거 할 수 있음.

이 시점에서 중요한 것은 입력신호뿐만 아니라 출력신호와 같은 다양한 침의 효과의 특이성에 대한 연구임. 침의 치료 뒤에 숨어있는 기전은, 침의 진통효과에 대하여 시상하부-뇌하수체-부신 축(HPA axis)에 근거한 치료효과로 설명한 것처럼, 침과 같은 외부자극에 대한 결과로 나타난 신경화학물질 이나 혈액의 역동적인 반응(neurochemical and hemodynamic responses)의 변화를 연구 할 수 있는 고해상도
  -고민감도-분자영상촬영 양자방출단층촬영술(PET) 및 고자장 기능성자기공명영상술(fMRI)43과 같은 새로운 분자영상 촬영기기의 발달로 객관적인 검증이 용이해지고 있음. 따라서 이와 같은 새로운 기기를 통해 급성통증이나 염증질환 등 여러 질환에 대하여 뛰어난 효과를 보여주고 있는 어떤 면에서는 경이적인 한의학적 시술과 침의 기전을 머지않아 명백히 밝힐 수 있게 될 것이라고 확신함.  우리의 과제는 모든 발전된 도구, 즉 고해상도-고민감도-분자영상촬영 양자방출단층촬영술(PET), 고자장 기능성자기공명영상술(fMRI), 전기생리학 및 분자생물학적 방법을 이용하여 침의 진통작용 기전으로 설정된 우리의 가설에 대하여 더욱 상세히 연구하는 것임.

 


통증에 관한 동물 모델을 이용하여 침 자극의 효과에 관한 행동, 조직학적인 면에서의 변화를 관찰
침 자극의 통증 억제 기전에 관련된 특이적인 channel의 변화 탐색
약침을 사용한 치료에서의 효과와 통증치료에의 적용방법 모색
micro PET과 optical imaging을 사용한 실제적 뇌 영상의 관찰
뇌 영상기기를 이용한 사람에서의 통증 기전 연구
뇌 영상기기를 이용한 침의 통증 억제 기전 연구
침을 이용한 난치성 통증 질환의 치료 방안 마련
침의 진통 효과 대한 개인적 특성연구 


가. 1단계 : 동물의 통증 모델에서 침 자극의 통증 억제 효과 규명
  - 통증에 관한 동물모델(formalin test) 사용
  - 전기침을 사용하여 치료한 후 동물 모델에서 행동검사를 이용한 통증 억제 효과 비교
  - 조직에서 나타나는 TRPA channel의 활성화 변화를 관찰
  - micro PET을 사용한 formalin model에서의 통증 유발 영상화
  - mirco PET을 사용한 침술에 의한 통증억제 영상화
  - 통증에 관한 동물모델(arthritic pain model)에서 micro-PET을 이용한 침의 통증 억제 효과 검증과 기전 규명
  - 사람에서 고자장 기능성 자기 공명 영상술을 이용한 통증의 기전 규명
  - 사람에서 고해상도-고민감도-분자영상촬영 양자방출단층촬영술(HRRT)을 이용한 통증의 기전 구명
  - 사람에서 고자장 기능성 자기 공명 영상술을 이용한 침의 통증 억제 기전 규명

나. 2단계 : 신경병리성 통증모델에서의 약침을 사용한 통증의 억제효과 규명
  - 통증억제에 효과적인 약물의 선정
  - 신경병리성 통증 모델에서 약침을 주입 한 후 optical imaging을 이용한 침의 효과영상화
  - 약침에 의한 통증의 억제효과를 micro PET을 사용하여 영상화
  - 사람에서 고자장 기능성 자기 공명 영상술을 이용한 침의 통증 억제 기전 규명
  - 사람에서 고해상도-고민감도-분자영상촬영 양자방출단층촬영술(PET)을 이용한 침의 통증 억제 기전 규명

다. 3단계 : 신경병리성 통증모델에서의 침 자극 후의 cytokine의 양 변화와 임상에서의 침의 통증 억제 효과 검증
  - 전기 침 자극 후 통증의 감소원인을 규명
  - 조직내에서 변화하는 cytokine의 양을 정량하여 통증의 유발과의 관련여부 탐구
  - 급성 통증 환자에서 침의 진통 효과 검증
  - 만성 통증 환자에서 침의 진통 효과 검증
  - 수술환자에서 침이 선행 진통 효과에 대한 연구
  - 침의 진통 효과 대한 개인적 특성연구 


침 연구 관련 최신 문헌 고찰
침 연구 관련 세미나 및 학술대회 참가
관련 전문연구자들을 접촉하여 지속적인 자문을 구함.
과제 수행 기관과의 협조 및 정보 공유

 

가. 과학기술진흥
  - 침 작용에 의한 현대 신경과학적 측면에서의 통증 치료법의 개발
  - 침 자극에 의한 통증의 억제 기전 규명
  - 뇌영상을 이용한 통증 및 통증 억제의 평가법 개발 (인간과 micro-PET을 이용한 동물모델 포함)
  - 체계적이고 과학적인 침 치료 기술 확립에 기여

나. 산업경제발전
  - 침 자극을 이용한 통증치료법의 자체 개발
  - 새로운 전기침 (implant 및 체외) 방법 연구 개발
  - 기존 진통제의 수입으로 인한 외화 지출 억제
  - 통증 환자들의 노동생산성 향상
  - 침 자극과 유사한 기전에 의한 통증 치료 기술의 개발에 활용
  - 국내 생명공학 및 제약 산업에 기반기술 제공
  - 침 치료와 관련된 산업분야에 관련 기술을 이전하여 기업화를 모색

다. 대학연구와 인력양성(교육)
  - 대학원에 재학 중인 학생들이 본 연구에 적극 참여하도록 함
  - 대학원 학생들로 하여금 통증모델 동물의 제작, 침 치료 시술, 행동검사, 전기생리학적 기능 평가, 형태학적 조직 검사, 뇌 영상 등 다양한 기법을 이용한 연구를 익히게 함
  - 일반 학생을 대상으로 한 소규모의 교육 및 실습을 본 연구와 접목시킴
  - 본 연구를 통해 침 치료을 이용한 통증의 치료법 및 뇌 영상 기법에 대한 인력을 양성하는데 기여함.